评:抚今追昔,20年前曼联开启三冠王征程全回顾
2018-09-15   直播吧

20年前,千禧年前夕,曼联正处在酝酿辉煌的前夜,而接下来他们造就了足球史上的一段传奇。在一系列跌宕起伏,精彩绝伦,甚至起死回生的剧情之间,阿莱克斯-弗格森的球队赢下了英超联赛,足总杯以及欧冠联赛三项冠军。

这是任何英伦球队所未能企及的高度,而时至今日,也没有任何球队可以复制这一伟业。从1998年12月到1999年5月,曼联连续33场比赛不败,成就了伟大的三冠王。

凡事皆有因缘,成功亦非偶然。一系列关键时刻的正确选择成就了红魔历史上最为光辉的一页。每日邮报为您回顾弗格森如何为曼联三冠王伟业奠基...

“国王”的传承

1997年5月18日,曼联5个赛季第四次举起英超冠军奖杯,而另一个震惊足坛的消息便是埃里克-坎通纳宣布退役。

离31岁生日还有6天,坎通纳选择离开的时间令人惊讶,这个年龄对于球员来说虽非巅峰时段,但说当打之年也并不为过。

生性高傲,法国球星常常身处争议之中,但在场上,他是老特拉福德的国王。

除了王子谁能接班?这对于弗格森来说看似是个极端困难的问题,然而,弗爵反而感到了一丝释然。尽管坎通纳在最后一个赛季打进15球,但他的统治力已在逐步下降。96/97赛季他已不是红魔前进的核心动力,而在与多特蒙德的欧冠半决赛中,法国球星曾错失了多个绝佳机会。

红魔对于他们的国王并没有曾经那样的依赖,事实上,球队若想继续保持强劲的上升势头,弗格森甚至必须要考虑动摇坎通纳的主力位置,这无疑将深深伤害球迷的心,因此弗爵心中已在不停的摇摆和权衡。

而在坎通纳挂靴后,弗格森在97年夏天花费350万镑从热刺买入了谢林汉姆,然而失去核心的阵痛不是31岁的谢林汉姆可以 祛除的,尽管在97/98赛季打进14球,曼联最终还是四大皆空,谢林汉姆和安迪-科尔这对前锋组合也没有达到所有人的预期。

改变势在必行,在98/99赛季开始前,弗格森接近从米兰签下克鲁伊维特,不过被荷兰前锋在最后一分钟放了鸽子。曼联转而去追逐维拉前锋德怀特-约克,特多前锋本人也心向红魔。维拉主帅约翰-格里高利留下了一句名言:如果有一把枪,我会很开心的在办公室里结果了约克。

事实上,维拉希望曼联可以拿科尔来交换约克,但最终红魔用1260万镑彼时创纪录的转会费封住了所有人的嘴。

而结果所有人都知道,约克和科尔组成的“黑风双煞”叱咤英伦和欧洲战场,而约克本人打进了29里进球,“黑珍珠”名扬天下。

拯救大兵贝克汉姆

大卫-贝克汉姆的职业生涯可谓顺风顺水,天使面容,天才球技,面对温布尔登一脚百步穿杨更是让所有球迷瞬间便被俘虏。然而天有不测风云,1998年法国世界杯上,贝克汉姆脚勾西蒙尼被丹麦主裁判尼尔森红牌罚下,英格兰队提前回家,红魔新宠瞬间沦为了全民公敌。

媒体将黑黢黢的炮孔对准了小贝:“10个英雄加1个草包!”,“滚回家吧!”这些都是当时见诸报端的头版标题。

曼彻斯特的一个电台进行的球迷调查中,百分之61的听众表示贝克汉姆应该永远离开三狮军团,还有商家推出了以小贝头像为靶心的飞镖盘。在南伦敦的克罗伊登的一间酒吧外面,还有人将一个身着贝克汉姆7号球衣的假人送上了绞架...

新赛季英超首个客场,曼联去到西汉姆联,贝克汉姆一出现,看台上便开始飞沙走石,所有人不得不边跑边躲。而比赛期间,小贝的每次触球都能引起震天的嘘声和谩骂。可以说,贝克汉姆已经掉到了人生的最低谷,好在有弗格森,他清楚的知道自己应该怎么做。

“在世界杯的那场比赛后,我立刻给大卫打了电话,因为我知道他当时面临着怎样的痛苦,”弗格森在自传中说道,“后来我知道他在父母面前嚎啕大哭。我怎么可能在那个时候再去批评他?我告诉他,曼联队,以及每一个跟俱乐部有关的人都知道他有多么出色,我们会帮他度过难关。”

随着时间的推移,贝克汉姆在场上的表现也越发亮眼,阴霾似乎已经远离,而当他帮助红魔拿下三冠后(9射9助),那些曾经的苛责也已烟消云散。

斯塔姆,大块头的荷兰人

97/98赛季曼联最终排在阿森纳之后位列第二,不过整个赛季他们也只是丢了26球,是当赛季丢球最少的英超球队。

然而红魔防线仍有进步空间,以期在来年取得国内和欧战赛场更多的成功。在争冠关键场次中,枪手快马奥维马斯撕开曼联防线打进了至关重要的进球,弗格森心中所感可想而知。老臣加里-帕里斯特当赛季打满了大多数比赛,但33岁的年纪让他不堪重负,而大卫-梅,亨宁-贝里以及罗尼-约翰森都难称是定海神针式的防线大将。

埃因霍温中卫雅普-斯塔姆一年前就进入了曼联视野,但球员本人当时并未准备好闯荡英伦,选择与荷兰球队续签了合同。然而红魔并未放弃,最终以创后卫世界纪录的1060万镑的价格签下了斯塔姆。荷兰大块头正是曼联彼时所缺的那种中卫,强壮,果断,防守起来没有任何虚头八脑,搭配上门前的舒梅切尔,曼联防线终于达到理想状态。在三冠王的道路上,斯塔姆迅速建立了自己球迷宠儿的地位,并首发了超过50场比赛。

复仇兵工厂

弗格森曾经对利物浦恨的牙痒痒,但在英超初年间,布莱克本和纽卡斯尔成了曼联主要的争冠对手。

然而1996年9月,名不见经传的阿尔塞纳-温格入主阿森纳,开创了未来多年的英超新格局,曼联和阿森纳成为了争冠的主要对手。

温格将先进的足球理念注入了阿森纳甚至整个英国足坛,1998年,他率领兵工厂压着曼联强势登顶。更不可思议的是曼联直到3月初还以12分在积分榜上遥遥领先,然而阿森纳在老特拉福德带走了3分,之后更是连战连捷,最终以1分优势后来居上,这让红魔上下更加难以接受。

新赛季备战期的第一堂训练课,弗格森在更衣室里盯着每一位曼联球员的眼睛,他要看到每个人眼中的那团火。

1998年夏天,对阿森纳队复仇的情绪蔓延在整个老特拉福德,然而慈善盾赛他们却以0比3脆败,开季客战海布里也未能全身而退。但是这一次,曼联后劲儿十足,输给枪手后,他们只是在英超中输掉了另外两场,最终夺回了冠军。

征服欧洲心似铁

1997年8月,弗格森亲笔书写了一封情真意切的书信给刚刚退役的坎通纳,其中有一句是,“我还没有赢得过欧冠奖杯,这时常让我黯然神伤。”

1968年巴斯比宝贝的欧冠奖杯依然是曼联彼时的最高荣耀,而在曼联苦等的31年间利物浦已经4夺欧冠。

而此前弗爵治下的曼联在欧冠中的战绩难言辉煌,93/94赛季他们在老特拉福德面对加拉塔萨雷狂丢3球,最终两回合被对手淘汰。94/95赛季,他们小组赛0比4输巴萨,1比3负哥德堡,早早出局。

96/97赛季的首场比赛,曼联客场0比1负于了当时的卫冕冠军尤文图斯,但整个比赛完全被对方控制,用弗格森自己的话来说,“那是男人跟男孩之间的比赛。”无论如何,进步也在一点一滴的积累中。曼联当赛季打到了半决赛,只是惜败给了最后夺冠的多特蒙德。97/98赛季,他们在小组赛3比2力克尤文图斯,却因为浪费太多机会被摩纳哥淘汰出局。

到了98/99赛季,曼联已经有了对冠军发起冲击的底气。他们从拥有拜仁和巴萨的死亡之组成功突围,4分之一决赛掀翻了国米,半决赛面对尤文图斯,他们在0比2落后的情况下11分钟连扳三球,最终3比2击败对手,在阿尔卑球场,尤文球迷甚至为红魔球员起立鼓掌。曼联终于再次站在了欧冠决赛的赛场。

“这是英格兰球队在欧洲最强的表演,”当时的每日邮报如此写道。每个人都知道决赛发生了什么,而那一天正好是巴斯比爵士90周年诞辰,如此应景的夺冠日。

力排场外因素

曼联的三冠王赛季还有一个弦外之音,那就是默多克新闻集团下属英国天空广播公司试图收购红魔。

天空公司5.75亿英镑的初始报价被拒,但曼联董事会在1998年9月9日接受了6.234亿的二次报价。

1997年,曼联仅在门票上就收入了3000万镑,全球球迷数量超过1亿,任何老板可以利用这块金字招牌赚得盆满钵满。之后曼联更是成为了全球首家拥有独立电视台的足球俱乐部。

这次可能的收购对于曼联乃至整个英国足球都将产生巨大影响。1996年,天空集团为续签英超独家转播合同付出了6.7亿镑,但如果他们在英超拥有一家顶级豪门,谈判的筹码无疑会变得更大。

红魔球迷对于这个消息怒火中烧,接受报价的消息传出之日曼联要在主场面对查尔顿的挑战,而球迷在老特拉福德球场外开始了盛大的抗议。两个主要的球迷团体向公平交易办公室正式提交了他们的抗议书,详述了这一收购案的种种弊病。

而在来年4月,消息传来,英国并购委员会最终驳回了收购提议。

92班的春天

三冠王阵容的核心球员均是来自曼联最早的克里夫训练基地,他们中有着最负盛名的“曼联92班”,一众红魔小将在当年拿下了青年足总杯冠军。弗格森对于一干小将的培养和信任最终收获了累累硕果。

贝克汉姆在95/96赛季升入一队,当时弗爵已经卖掉了保罗-因斯,马克-修斯和坎切尔斯基这样的老臣。而此前一年的94/95赛季,保罗-斯科尔斯,尼基-巴特和内维尔兄弟已经在红魔一队崭露头角。吉格斯也是“92班”一员,但他早在91/92赛季便升入成年队,尽管当时还只是个孩子。

到了1998年,“92班”精华已成为曼联一线队中流砥柱,根正苗红,风光无限。夺冠赛季加里-内维尔上阵54场,贝克汉姆53场,斯科尔斯51场,巴特47场,菲尔-内维尔44场,吉格斯41场,而每个人均在当赛季打出了职业生涯最高光。

足总杯半决赛面对枪手吉格斯千里走单骑打进绝杀,斯科尔斯在足总杯决赛上摧枯拉朽。贝克汉姆的右边路传中为红魔贡献了无数进球,而贝氏弧线在对阵莱斯特城,阿斯顿维拉以及巴萨的比赛中也是大显神威。

超级轮换

曼联当赛季一共出战了63场比赛,38场英超,8场足总杯,3场联赛杯,1场慈善盾,和13场欧冠(包含两回合附加赛)。

一线队有22名球员,而考虑到可能的伤病和停赛,弗格森可能在特定时间面临用人方面捉襟见肘的局面。弗爵因此进行了不间断的阵容轮换,让核心球员进行战略性休假,比如门将舒梅切尔在1月份就去了巴塞罗那度假,加里-内维尔,贝克汉姆和斯科尔斯也在同一时期被放了大假。

红魔主帅还在特定的比赛时进行了可能“伤筋动骨”的轮换,但球队并未丢掉太多的比赛强度。4月17日面对谢周三,争冠已进入到了白热化,曼联不能丢分,但弗格森却为四天后欧冠客战尤文轮休了舒梅切尔,贝克汉姆,吉格斯,罗伊-基恩,以及约克和科尔这对黑风双煞。结果凭借索尔斯克亚,谢林汉姆和斯科尔斯的进球,红魔3比0稳稳过关,这彰显了爵爷的果敢和球队的阵容深度。而四天后的都灵,精神焕发的曼联主力们面对尤文打出了职业生涯值得铭记的经典战役。

另一个重要因素是弗格森对于阵中4名前锋的使用方式。可以说没有任何英超球队此前能一次集齐4名顶级射手,曼联的进球率高的惊人,甚至令整个足坛为之震惊。

科尔和约克组合是正印选择,索尔斯克亚和谢林汉姆则在板凳上伺机而动,这一安排超级奏效,特别是索尔斯克亚,只是首发了17场,替补了20场,却收获了18粒沉甸甸的进球。

强大的精神力

加里-内维尔在自己的退役发言中强调了这一点,“20年来,我始终在一个精神力完备的俱乐部效力,教练有着超级的自信,球员的内心也是无比强大。”

而三冠王赛季正是他们的心智被最多考验的时期。那个赛季曼联一次次咬着牙坚持到了绝处逢生。

一月,足总杯第四轮,红魔在比赛还有两分钟结束时依然0比1落后,但约克和索尔斯克亚最后时刻各入一球让球队保留了三线夺冠的可能性。半决赛面对阿森纳已是重赛,曼联在常规时间还剩16分钟时遭遇了基恩的红牌下场,10人应战,红魔坚持到了加时赛的最后时刻,阿森纳此时获得了可以绝杀比赛的点球,博格坎普主罚被舒梅切尔奇迹般的扑出,此后便是吉格斯的传奇表演。

而一周以后的都灵,基恩,约克和科尔最后时刻的进球让因扎吉开场10分钟便完成的梅开二度成为了空头支票。而英超的收官战,曼联需要一胜锁定冠军,主场迎战劲敌热刺,贝克汉姆和科尔站了出来,为红魔拿下冠军。

欧冠决赛,拜仁眼看要1比0拿下,然而比赛最后时刻谢林汉姆和索尔斯克亚两记石破天惊的进球硬是将拜仁已经装入囊中的大耳朵杯生生拽了出来。

弗格森的球队在落后时呈现出的疯狂可谓前无古人后无来者,他们永不言弃的坚韧态度已是足球史上的一座丰碑。

“我的球队从不放弃,”2013年弗爵退休时表示,“那是一种无与伦比的特质,在比赛的读秒阶段改变结果令人欣喜若狂。”发生一次是奇迹,两次是巧合,但三冠王赛季的红魔将逆转做到了常态,这是电影中都没有的桥段。

功勋主帅

不为人知的是,那个赛季之前的夏天弗格森差点辞职。时任曼联CEO的马丁-爱德华兹去年透漏,1998年当曼联在争冠路上败给阿森纳后,他和球队主席罗兰-史密斯曾联名给弗格森写信,质疑他对俱乐部的忠诚度。

“我们当时四大皆空,老实说,这很难接受,”爱德华兹告诉每日邮报,“我们在猜疑是不是阿莱克斯并没有做到心无旁骛,他的名人光环和养马的嗜好估计也没起到好的作用。所以我们将感受告诉了他,罗兰认为,我们应该再出一封信来强调一下,阿莱克斯收到以后直接来找了我。他气坏了,说如果这真是你们心中所想,那我辞职,之后便摔门而去。”

不过弗格森的气很快消了,他还有更重要的事情没有完成,那就是从温格手中夺回联赛冠军奖杯。整个赛季,无论是更衣室,训练场,还是教练席,弗格森的身影无处不在,用他强大的气场将红魔众将牢牢的团结在一起。

在2013年退休后,有人分析了弗格森的足球哲学,认为敢于冒险对于三冠王伟业至关重要。

“我愿意赌,愿意冒险,你可以在比赛的最后阶段看到这一切,如果我们在半场落后,信息非常简单:不要慌,努力把球送进对方大门里。”弗格森表示,“如果我们在比赛还有一刻钟时1比2落后,我会压上更多赌注,1比3输了也是输,不如拼命一搏,可能会收获1分甚至3分,所以比赛的最后15分钟,通常是我的赌博时刻。我们会上更多的进攻球员,尽可能少的去想防守。我们知道,如果我们3比2拿下,那种逆转是最好的奖赏,如果1比3输了,那我们也认了,反正1比2也是输。”

不过那支曼联输球并不多见,63场比赛只输了5场。在12月19日主场负于米德尔斯堡后,曼联迎来一波33场不败。弗格森球队创造的三冠王伟业前无古人,而目前看来仍然是来者无期。


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