美本TOP30通关手册!为了让孩子被名校录取,你需要收藏这份万字干货
2018-06-14   北美家长日报






要说高考是沉淀多年爹厚积薄发,留学则是一个长时间积淀的过程,并无所谓的 “考试状态好坏”。 所以,若准备让孩子有一个顺利的申请季,并之后申请到心仪的梦校,很可能需要五年以上的时间来长时间准备。这里,日报君给大家准备了一篇万字干货,希望能为不知道该如何指导孩子走过漫漫留学路的家长们指点迷津。

本文系授权转载自:爸爸真棒

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准备留美的中国学生,尤其是有志于冲击Top30的学生而言,在9年级以前明确战略规划尤为重要,但这同时也是很难说清楚的一件事儿。



Pam Proctor在著名的《大学钩子》前言中提到,申请美国大学的过程可以比作是一只三脚凳:

▲“三脚凳一只脚是标化成绩(SAT,ACT,AP,IB,托福等),另一只脚是在校成绩(GPA),最后一只脚是兴趣爱好(她把这只脚称为“大学钩子”)。


确保凳子的每只脚牢固并且平衡,就能稳稳地呈三足鼎立的模式助你申请到理想的学校。


8年级,孩子的高中生涯还没有开始,三只脚如何设计,还可以从长计议。


 “三只脚”究竟该怎么生长?应该是平行状态的齐头并进,还是有先有后有节奏地生长呢?我们得弄清楚这个,才不至于陷于混乱和焦虑之中。



*本文仅为一家观点,疑义欢迎讨论。

8升9暑假——培养学习习惯,调整学习状态

“这个阶段,不在乎学什么,重要的是学习方法和习惯。”


在美本申请上,长好自己的“三脚凳”,就必须学会高效学习,赢得时间来唤醒独特的自己。


在我看来,孩子学习成绩不好,不是很多人说的“没有内驱力”,而是没有人教过孩子该如何学习。学校的课堂多是在传递信息,总结知识点,少有学习方法的讲解。但是我们成年人都知道:学习方法非常重要!做事方法非常重要!


以托福为例,很多孩子因为考国际化学校、申请美高或者夏校,很早就开始准备托福,在机构都恨不得从早待到晚了,单词也没少背,作业也都做了,但是分数一直上不来……问题出在哪儿呢?


单词背了多少?还有多少缺口?

这个缺口是在阅读文章中出现,还是词汇题?

是听力熟形不熟音?还是写作表达老是卡住没词说?

如果是阅读文章不会单词,多少不会?

你怎么处理这种不会的情况的?收集起来自己背吗?

每天背了多少?坚持了多久时间?

一周坚持下来效果大不大?如果不大,问题具体出在什么地方?……

越问就会越发现:无论是孩子还是家长自己,可能都没有认真反思过学习的过程,没有在反思之后落实、改进。


就像我们做工作要讲工作方法一样,孩子在学习中也必须知道每个任务的目标,安排好任务的优先级,确定任务的完成时间节点,要有阶段性的评价指标。

当孩子学会了一步一步去实现目标,就真正建立了自信和自驱力。自信不是表扬几句就有的,相对不处于优势地位的孩子,也不可能主动产生自我驱动力。所以8升9的暑假,启动孩子美本申请之旅的第一步就是:让他先进入一个自己占优势的情境。


体制内同学

提前预习9年级入学之后的一部分内容(不分科目),让孩子进入国际课程前对课程有基本了解,能在课堂上带着问题去思考,而不是被动接受落在最后面做“苟延残喘”状,没有几个孩子经得起长时间这样的打击和压力。


体制外学生

提高英语阅读和写作的能力。阅读的前提必须是“读懂”,之后再谈增加阅读量;而真实的写作能力,需要具备思辨能力和强逻辑性,有些孩子虽酷爱文学,也会大段背诵经典名著,但是写作时逻辑关联性不强,废话太多,这时就需要专业老师点醒调整方向。


特别要说明的是,有些孩子在暑假培训托福,存在背作文的现象,这样即便托福成绩不错,也很难反映出学生的真实写作水平,这是一定要当心的“分数陷阱”。靠钻空子得到的高分并不能保证平时全A的成绩,而美国的好大学,GPA基本都是全A的,所以千万不要本末倒置。


如果还有余力,可以在数学这样的优势科目上发力,给自己抢时间,每个学年的理科学习如果能够提前半年或一年完成,有助于10年级以后选高级别的课程而不吃力。

9年级——成绩是硬道理,真功夫一开始就得练

GPA是美本申请最重要的因素,尤其是加州系大学。


  • 一来GPA是一个学生长期学术信息跟踪的结果;

  • 二来GPA可以看出学生有多大意愿去挑战学术高度。


学术高度如何区分?直观体现就是:从9年级开始到12年级,每个科目能逐级提

高。以历史为例,在美国读书的、英文不够好的中国孩子,一开始可能只能选择ESL美国历史(托福低于80分),接着可以是Regular美国历史,更高的有Honor美国历史,还有AP美国历史。


做一个类比,ESL级别就相当于在学术水平比较低的班,Regular相当于正常高中的正常课程,Honor相当于重点班的难度,AP就相当于奥赛实验班的难度。

而每个高中(含国内的高中)的counselor在提交给大学的school report上有明确的课程难度系数说明。比如:罗德岛的La Salle Academy,选Honor美国历史就可以在原始GPA上面乘以1.075,而选AP美国历史就可以乘以1.1。所以,在能保证课程得分的基础上,越早进入高难度课程,越有可能获得高GPA。

▲罗德岛的La Salle Academy

从实战的角度看:

① 对美高党来说,数学这类比较拿手科目的考试,如果能提前进入高水平就尽可能往前,advisor不答应你也可以去争取。如果能提前一年学,既有可能去打AMC,也有可能在11年级就考完AP微积分(一般美国孩子都是在12年级最忙的时候搞AP微积分)了,这样12年级可以选其他的科目体现自己探索的多样性,更是为12年级的文书和大学研究抢出了时间。


② 国内体制内的孩子,9年级在备战中考的,在英文不能停的前提下,一定要认真学好各科,在中考中力争好成绩。


一是因为中考成绩,在上海和北京,都是入学国际化高中的重要考量因素,比如北京的公立学校国际部是要看“中考总分、英语单项分、笔试+面试”。


二是因为中考也是学生综合学习能力的体现,以SAT2为例,SAT2理科获得高分有两条途径:第一种,中文知识学好+认英文单词;第二种,一开始就按照西方的教学模式慢慢学,一步一个脚印,最后水到渠成。体制内学生的备考更多是第一种情况。这也就意味着,体制内学生在9年级阶段学的数理化不会浪费,学深了也不会浪费,将来换成英文就可以了。


如果成绩已经稳定,也可以挪出时间备考托福,一个9年级的体制内学生能拿到托福100分以上的话,在中考结束的重点中学国际部招生考试中被拒的可能性就不大了。


③ 国内体制外的孩子,以IB课程为例,在11年级将面临IBDP难度的骤升,很多孩子会出现各种不适应。其实,11年级的问题从9年级开始就着手准备,提高GPA和学术能力,才能在之后的陡增的学术压力下游刃有余。

▲网上恶搞,AP微积分了解一下

5条实用的
锦囊妙计

● 提前动手


9年级之前的暑假提前预习1-2个月的课程;


● 及时解决


开学后给孩子两个月的时间看他能否靠自己的力量拿到A,如果不行,家长可以请专业的老师介入指导。千万别拖,读书这种事情,一拖就会变成滚雪球,越到后面越难办;


● 高水平的作业


某些体制外学校的作业分数会占总成绩的20%-30%,提交作业的时候一定要仔细修改,提交自己最高水平的作业,守住了作业就可以保住基础分数不低。


● 好报告拿分


在学校做Presentation(报告)时,注意要逻辑严谨、论据充足、幽默风趣以及情感共鸣,这样更容易拿到好的分数,以及更被大家喜欢。


● 着手标化


在9年级上了两个月后,如果成绩稳定了,可以准备去考托福。每年的11月30号开始到次年的4月26日结束,是夏校的集中报名时间,哈佛、耶鲁、哥大这样级别的高水平夏校,对托福成绩的要求是最低100分,如果申请此类夏校,9年级+9年级寒假要尽量攻下托福100分这个门槛。

▲哥伦比亚大学夏校

9升10暑假——踏准夏校,事半功倍

在9升10的暑假,很多学生开始申请高质量的夏校了。我们都知道夏校对申请很有帮助,但可能不知道选夏校不止是选学校这么简单。、



夏校主要有四种项目,最简单的是语言学习,同学来自于五湖四海,不需要提交托福等标化成绩。


而下面三种,基本都是需要托福100分(伯克利少量项目可以到托福80分)以及提交文书:


① 针对高中生的Immersion Program,相当于在一个大学科中选出一个小的分支集中在3-5周密集型探究,可以让学生熟悉美国的教学方法,这种项目一个班差不多12-14人,教授非常了解学生,方便出推荐信。


② 针对高中的Pre-college Program,顾名思义,为大学准备的课程。重点在高中到大学之间的学术衔接,如何过渡。


③ 针对自己学校本科生的Undergraduate Program,高中生也可以参加,同学就是学校的大一学生,就是大学正常的课程难度,高中生参与这样的课程能拿到Grade A,相当于向大学招生官透露出了“我在学术上没有问题”的信号。


注意:这三种都属于提供学分课程,所以大家不要单纯的以提不提供学分作为夏校好不好的标准,而应该思考:去这个夏校的目的是为了收获什么?也不要以为在哈佛读夏校就了不起,去哈佛Extension School读ESL并不比芝加哥的Immersion Program高级。


▲ABI Immersion Program,Loyola University Chicago


选夏校的
2个原则

1、百年夏校意味着管理好,课程多,但得“懂行才能挑好”, 要选择合适的对应项目。


2、进入了合适的项目,选择具体课程才能真正做到对申请有帮助。而具体哪一个课程有效,要根据您孩子在9年级的课程选择以及10年级将要进入的难度系数匹配,并不是一个绝对值,在此无法一概而论。


对于托福等英文水平达标的孩子,尽可能申请一个好的夏校课程。如果孩子年龄小,不适应去大学的夏校,也可以在9年级暑假去类似安多福这样的美高修些课程,感受一下和美国最Top私校尖子生在一起学习的感觉,一来可以挫挫自己在国内的锐气,二来可以开开眼界。


第一次申请夏校,不会写文书,建议可以请专业的老师帮助,这个钱是值得花的,因为这是12年级申请文书的预演,知道文书问什么,会更加清楚10、11年级如何去探索自我;知道如何找老师要推荐信以及成绩单,将来知道怎么提前“磨老师”;知道文书要耗费多少时间和精力,将来12年级才知道给自己预留多少时间做好准备。


对于英文水平还未达标的孩子,9年级暑假最好是预留出来搞英语,快速突破词汇,提高阅读能力。这个时候就别想着全面发展了,所有时间给英语都是不过分的。针对于比较内敛的孩子,我们才会推荐去美国上语言的夏校(比如Choate Rosemary Hall,美国最古老的高中夏校的非Enrichment Program),speak out,为进入国际学校的课堂讨论打好基础。


夏校归来,暑假过了一半,有时间还可以折腾折腾自己喜欢的活动,做做志愿者,或者是完成自己一个心愿,让自己在高强度的学习之后能有目的性地稍微放松一下。

▲Choate Rosemary Hall

10年级——探索自我,拼配资源

进入10年级是定位活动的关键时期,这一年要决定去掉一些活动,将值得发展的活动提升到专业水平。


在美高,10年级开学一个多月后,会举行第一次PSAT或者PLAN考试,也就是SAT以及ACT的预考。以PSAT为例,除写作外,其他题型和SAT一致,外加40分钟的职业兴趣测试。很多在美高的中国小朋友不在乎这个职业兴趣测试,其实report出来之后,advisor会来根据这个report建议孩子放弃哪些课外活动。

在美国人眼里,9年级是高中第一年,孩子适应新学校,各种课外活动的尝试,但是到了10年级,要收敛了。要拷问自己:你不喜欢什么?你喜欢什么?你要什么?然后花足够的时间以及精力聚焦在能点燃自己热情的事情上面,而不是毫无目标的广撒网。这不仅对大学申请的结果更有价值,而以教育而言,也应该给孩子一个机会让他们在某一个领域走到一个深度而不是都在浅尝辄止。


而这其实是对中国孩子的极大挑战:


① 孩子从小到大很多的选择是家长做的,孩子不知道怎么去探索自我。


② 与美国孩子相比,大部分中国孩子在学习上花的时间很多,活动经历不够“锁定”。“锁定”即在之前做过的7-8个事情中选择1-2个喜欢的事情投入时间精力,而往往中国孩子在这个时候没有尝试过很多活动,所以无从挑选。


对于家长,最头疼的是:活动和学术选哪一头?怎么感觉自己孩子哪哪都缺。

我们看到很多知名高中每年都会公布两个数据,一是学生的托福、SAT或者IB、AP考试的分数;一是多少名同学或者百分之多少的同学被哪些Top30的美国大学录取。我们会发现前者都很高,仔细看后者会发现名校的Top30的录取多数集中在伯克利、UCLA、北卡教堂山这些主要看“分数”的公校。


在22个大学申请要素偏好中:课程难度系数、GPA、标准化成绩、班级排名,这几项是以伯克利为代表的大公校“一刀切”录取中最关键的因素。

▲伯克利

换句话说,如果一个学生,成绩好没有个性,没有足够的学校研究去匹配合适自己风格的私立大学,起码还可以用在乎成绩的公立保底。如果你分数高,比如托福114,和托福104的同学相比,你进纽约大学的概率是要大很多的。


所以,活动和学术怎么选,第一个原则就是如果要在成绩和普通活动上面选择,请大家把时间放在学习上。


不要被“亚洲孩子只会考试没有个性不利于申请美国大学”这样的言论吓到,然后让孩子该学习的时候去搞活动。学习很苦,拿高分更苦,但就是因为大部分人都坚持不了,所以去好学校的人才少。


同时,如果没有成绩只有花里胡哨的活动以及看上去很牛的文书,还是会无缘私立名校的。换句话说,不见得有成绩就一定是顶级名校,但有成绩才有选择权。大学,毕竟是去读书的,学术能力是一个学生的基本素质,其他的如果不是特殊才能,那就只是锦上添花,对申请结果不会有本质的改变效果。


什么是特殊才能?比如曾有一个学生的划船Devision 1 被康奈尔录取。她10年级才开始划船,11年级参加全美中学生划船比赛得了第一名,拿到了likely letter(学校录取学生之前向他们特别中意的学生发likely letter,大概内容为我们非常希望录取你),这个时候她2k成绩是在7分30左右,超过了中国国家队的水平。

▲Columbia Mails Class Of 2019 ED Letters


所以如果要把一个活动作为“申请之锚”,就必须是专业水平,体育生到Devision 1 几乎是可以打奥运会或者职业赛的。艺术生,Yale的官网上直接公布:州以下奖的作品不用提交。商业、STEM、文科、Computer Science等领域,一旦涉及到特殊才能,基本都是在指丘成桐拿没拿奖?发没有发过论文?是国家荣誉奖还是半决赛选手?(藤校中有一半以上的半决赛选手)


怎样形成专长呢?以划船孩子为例,两年的时间从小白到国家队水平,在一开始的时候我并不知道她是不是可以做到,仅仅是孩子在问我“选什么活动?足球队、篮球队、划船队的教练都希望我去”的时候,我问“你们学校什么运动的教练最好?”“划船”。我就建议她选择划船。因为从我这些年数千学生打交道的经验:所有活动一开端的老师(教练)非常重要,直接决定了未来高度。


好的老师,好的方法,加一定时间的积累,踏踏实实去做,是有可能达到专业特长的。但是,这个想法在11年级执行不太可能,时间太短了,家长一定要提早准备。


如果不在这样师资超强的学校,那家长得整合一下自己的资源。美国大学虽然不鼓励“直升机父母”—什么都帮孩子操办的父母,但是不反对家长为孩子提供同辈竞争中可借助的资源,甚至父母的职业也是有些学校在申请录取中会考虑的因素。


最后,我想说,如果留美只是希望通过进入一个好学校能让孩子找到一份更好的工作的,如果不是那么具备社会资源以及学术资源帮助孩子build一个专业特长,那么务必先让孩子保成绩。

10升11暑假——夏校升级,SAT须稳住

如果9年级暑假上过夏校的好项目,想继续也可以,但记得难度系数一年一年抬上去。我有朋友在CTY上了三年夏校,最后难度系数升到了哲学的一些课程,据他回忆CTY的经历对他个人成长以及拿到哈佛的offer还是很有帮助的。而且挑战自己,探测一下自身潜力本身就是一个很有意思的事情。


如果9年级之后才开始真正准备出国的同学,这个时候的寒、暑假按照之前9年级步骤走一遍也可以。夏校申请并不是一个must,只是相对于不知道怎么安排自己的同学一个比较简单的操作。


很多申请结果好的同学,其实也并没有夏校套路,他们的逻辑仅仅是:与其随便参加一个美国人也不知道好还是不好的活动,不如进入美国人能明确衡量水平的“游戏圈”。


到了10年级的暑假,相比于夏校,标准化成绩更加重要。托福低于90的同学不建议直接SAT或者ACT浪费时间,回去该背单词背单词,该搞托福搞托福。SAT的Verbal还是要有一定语言基础的,不然就算去上SAT的课也仅仅是把老师当作翻译机器而已。自己学到的东西很少,时间的投入产出比太低。


如果托福高于90分甚至在100分以上,暑假花时间在SAT上面就很重要了。


▲CTY夏校

11年级——选好课程,标化出分

11年级的学术是最重要的一年,无论是GPA、标准化成绩、课程难度系数以及班级排名,还是你参与的比赛以及论文发表。



有两个难点,课程如何选课?标化如何出分?


AP、ALevel课程以及IB课程对于美国大学申请来说,都是属于高难度系数课程,选这些课程学习的学生在一定程度上都体现了对课程难度系数的挑战。


这三个课程都会分为平时授课以及统考,平时授课和统考是分开的,而在专业undecide情况下,三种课程在材料审核过程中不会有区别待遇。


进入高中的最后两年,各个国际课程的选课就成了一门技术活儿。涉及到:


① 申请学校第一批清单已经出来,清单出来之后开始联系学校(后面在track记录中解释);


② 专业的基本方向有感觉:肯定学理工科?商科更有兴趣?还是不确定中?


③ 课程需要在深度以及广度上进行平衡。总原则是——文理学院教育体制的综合性大学,比如耶鲁大学、维克森林大学等,或者(纯)文理学院本身比如韦斯利学院、波莫纳学院等,没有固定的专业没有关系,申请者的课程选择主要体现出不断挑战学术难度、不断探索自己、探索世界就好;对于职业导向的大学以及文理学院,如西北大学、麻省理工学院,克莱蒙特麦肯纳学院等,学院会有高难度课程的选课以及考试偏好,比如麻省理工学院需要学生的AP微积分BC,物理等。


国内的体制内学校,这个时候在课程上就有一些局限,比如,你将来想申请圣母大学的门多萨商学院,但是公立学校的课程设置中没有business;有的国际学校虽然有IB资质,但是学校没有能教授某一个具体学科high level的老师……这个时候,www.coursera.org这样的open course是非常好的资源,可以弥补学校教学资源的不足。


Coursera上提供2000多门不同大学的课程,每一个课程4-10个星期不等,在你学完之后会给出大学的证书或学习记录。比如今年ED被沃顿商学院的上海某同学,他在Coursera上面学习了近60门课程,其中30+门在宾大,20+在沃顿商学院。

▲Coursera网站首页

11年级的第二个关键点:标准化成绩出分。

在美高,11年级的10月份迎来第二次PSAT考试,这次的PSAT成绩会进行全州大排名,全州前1%是国家荣誉奖,前5%是半决赛选手。如果你是半决赛选手,会发现邮箱里面今天可能是芝加哥大学招生办给你的广告邮件,明天可能就是布朗的。虽然人家给你发邮件并不代表录取你,但是孩子们真的会受鼓舞。


因为有这个PSAT考,所以建议学生在10年级暑假开始学SAT,这样11年级考PSAT(也就是SAT预考),更容易出分。PSAT考试是和美国本土学生一起比成绩,学完SAT再去考,成绩更容易进入美国全州的前5%或前1%,进入好学校“示好”范围。


我将在这部分展开说,10升11年级的暑假学习SAT的重要性。


11年级上学期,体制内的学习难度基本是搞得定SAT2 的数理化的,如果英文水平也是足够的,就把对应专业申请所必须的SAT2科目考完吧;11年级的下学期,结合11年级的选课深度以及广度,把该考的AP考完。


如果要申请Top30之内的申请,标化方面我个人建议托福考2次,首次超过100分用于申请夏校,第二次要超过110。如果你不明确自己的分数,App小站托福TPO(免费)、淘宝匹克托福TPO(200+人民币)上面有50多套托福真题可以用作测试,你可以用TPO作为模考,如果你在模考的过程都不到100分,那最好还是不要去留黑答案了,因为在Common申请系统的填写栏中,会要求你填写出所有参加过托福历史记录,包含参加时间、总分以及每一个单项的分数。


SAT的考试建议最多参加3次,尤其是美高的同学,PSAT已经是SAT很好的预测,请不要在自己没有准备好的时候去撞南墙。有的同学想隐瞒考试次数,大学会进行抽查,从ETS或者College Board直接调出你的所有考试数据,如果你被抽查到有所隐瞒,那其他的申请材料真实度会受到质疑,这样的风险是没有必要去冒的。



11年级假期——开始学校研究及文书写作

一般情况下,在我们公司会半强制性要求成绩准备还不错的所有学生访校。理由是:高等教育的第一个学历非常重要,学校的大环境、遇到的什么人、什么样的硬件、软件信息以及自己去找招生办要一手的最新信息,甚至预约招生办一对一面试……这些在访校中都可以完成。


访校一则成为自己申请的助力,二来让自己重新调整选校名单,有的同学在访校之后会调整自己的dream school。在访校过程中,孩子会清晰知道自己要什么而不是被人安排人生;再者,就算不能找出自己最喜欢的学校,也一定可以找出不喜欢的学校特点,比如:之前我们有学生受不了500人的课堂所以拒绝申请加州的所有公立学校。


什么时间访校?


---国内11年级的寒假比较好走西海岸和南部,而春节期间美国无论是Semester制还是Quarter制的大学都在上课阶段,可以进入课堂直接听课(不同大学的招生办制度不一样,比如美高的同学可以在10月份的时候申请去伯克利大学听课,招生办会安排好)。


---暑假的时候访校最多也就是预约到Information session以及Campus tour,访校会难以看到真实的大学。


---12年级的国庆假期对于中国孩子也是一个很好的时间,如果孩子的标化成绩已经准备好的话。也有这种情况,比如今年的8月19日是SAT考试,但是只有美国有考场,所以我们今年的访校就是学生在美国考完SAT之后访问学校,或者国庆假期的时候访校+在美国考SAT。


▲Information session现场

访校不是游玩参观团,要准备好在Information session中要问招生办老师的问题,在Campus tour中要问学长学姐的问题,以及有机会去真实课堂体验、去食堂吃饭、去图书馆自习等。


访校更是学生和招生办的近距离接触,尤其对于麻省理工大学、哥伦比亚大学、杜克大学、圣母大学等等一系列track你历史记录的学校。所谓的track记录是学校考核孩子忠诚度的一个办法,比如你在10年级下学期或者11年级选课开始的时候,就出来了第一轮学校名单,你的第一份介绍自己以及兴趣展示的邮件是在你的第一轮学校名单出来之后发出,的邮件到达招生办的时候,这个就会被记录下来,当你去访校在招生办签字确定也是你的记录,一对一的面试以及长达一年以上的邮件往来都是你的历史记录。


试想一下,两个水平相当的学生,一个和学校邮件一年时间且见面沟通过,而另外一个什么信息也不清楚的情况之下,以及在 “中国学生各种作假、包装”的偏见下,哪一个学生能最后胜出几乎是不言而喻的。

▲Southern California 大学的Campus tour


访校之前的学校研究是非常重要的工作,建议家长如果要请独立顾问来帮助孩子申请尽早,建议最晚在11年级确定好升学辅导老师而不是拖到最后申请季。理由:


① 升学老师尽早了解学生之后,可以根据学生的兴趣爱好以及课程表现来给出一些建议,重新安排孩子的时间,美本申请的准备流程繁琐且需要高度专业性,一旦时间错过会导致12年级申请季时期的手忙脚乱以及每天熬夜。


② “上医治未病”,好的升学顾问是在预测了不同孩子将来会遇到的不同问题提早给出预防措施帮助孩子规避后面的痛苦和纠结了。


③ 学校研究是一个技术活,需要专业老师的带领加孩子的不断反思:学校研究和自我研究想结合才能最后选出match的学校,让自己读大学不后悔。


说一句题外话,每年我们公司都要访校30-50所,在不同学校访谈中国目前的在读学生,如果说他们身上的三个最大的共同问题:


  • 高中时候不懂听人建议就选了,到了学校之后发现不合适自己。


  • 学习成绩还可以但是不会像美国孩子一样build自己的networking,导致大三的时候开始迷茫工作。


  • 因为个人语言问题以及文化背景缺失导致不能很好利用学校资源。


多可惜的事情啊,父母数百万的投入,孩子青春最好的四年。所以请各位家长:理智选择留学,眼光放长远。


访校结束之后,确定第二轮选校名单,就可以开始准备“我是谁”系列文书以及Why School系列文书。比如我们公司处理“我是谁”系列文书从孩子托福100分之后开始—-大约在9-10年级,开始要求学生写申请周记,所以当学生11年级结束要写“我是谁”系列(Common申请系统的主文书以及加州申请系统的部分文书)可以先从申请周记中调资料,再和升学老师一一讨论,记住,最好的文书不是辞藻华丽,而是:真实!全面!深刻!

12年级——大号攻坚战:文书和面试

如果12年级比11年级选择了更高难度系数课程,一般美高的老师对于孩子打分没有11年级那么严苛;而招生官也会综合考虑具体的情况,比如西北大学招生官今年给我的回复:如果在12年级选择了比11年级更难的课程,导致GPA下降,我们能忍受到B,但如果成绩下滑到C,那我们会觉得学生的学习能力可能还是有问题。


而如果12年级没有比11年级更高,因为所有招生办老师都知道12年级的上学期是学生最忙碌的,在他们来看是可以理解的。


12年级最忙碌的就是文书写作。一般情况下,美国孩子在只有学校升学老师的帮助而没有聘请独立顾问,需要平衡12年级课程以及文书写作的情况下,有精力申请4-6个学校。如果作为中国家长,保险起见,您希望孩子申请10-15所学校,那还是建议请升学顾问而不要DIY申请。很多家长在了解了12年级申请的工作量后,都表示:太繁琐了,很多事情不是孩子不会,是根本就没有时间去一项项完成。


除了文书外,12年级很重要的就是面试,面试分为:访校过程中校园面试,区域负责人面试,校友面试,Vericant或者InitialView这种第三方面试。


▲Vericant


第一种当然是对申请帮助最大的,真实度也是最高的;第二种的作用也很大。而校友面试的作用分情况,我一个好朋友作为校友面试官在面试孩子半个小时之后激动无比写了一个小时的report给学校,大力推荐该学生,学生最后拿到这个顶尖文理学院的offer;但是我也有其他的校友面试官朋友写的report对孩子并没有太多支持作用,仅仅是核实情况,大概也因为孩子的面试表现无法激起面试官的激情吧。


在此说明一下,ED结束之后给不给校友面试也是分学校而定,比如哈佛大学、杜克大学等,对你没有兴趣是不会给你面试机会的。但是你拿到面试并不代表100%可以被录取,被录取的概率不同学校不同年份大约是10-30%不等。


Vericant以及InitialView这种第三方面试,是因为大学国际招生办人手不够无法审核如此多的材料以及理工科大校比如佐治亚理工大学需要考核学生团队合作能力,所以委托第三方面试,将其video录制邮寄学校招生办,能用第三方面试的学校不多,而且,第三方面试不见得因为你表现好学校录取你,但是可以因为你表现不好拒绝你,请大家考虑自身因素之后选择这种面试方式。


▲InitialView


12年级的圣诞节是美高拖延症孩子疯狂写文书改文书的时候,12年级的元旦假以及前一周也是中国学生疯狂写文书改文书的时候。拿到ED录取的孩子开始设计美好的生活,准备RD的学生这个时候心态变化非常剧烈,家里的紧张气氛到达了顶峰。可怜天下父母心,明明自己心里着急得要死,还得忍着装作没事人不给孩子压力。


12年级的下学期,中国孩子主要选择是:


① 体制内同学出去开始各种玩,或者准备多考几门AP换学分。


② IB学生在苦逼学习备考中。


我的建议:辛苦几年了,玩可以,但是记住自己的承诺。你给大学提交的12年级报告中呈现出来的自己会学习、会考试,请你好好完成。如果不能完成要换课程的,一定要记得给出充分理由邮件招生办告知,避免招生办撤销对你的录取。


4月1日藤校出offer,也是大部分的学校给offer的最后时间。5月1日学生给学校回复去不去。在这一个月里,和升学老师商量最后确定的学校以及给出自己的理由,确定不下的也不妨向你纠结的学校招生办提出revisit的要求,可以overnight,在大学模拟生活1-3天。这会有助于你的决策。


接下来,签证、缴学费、打疫苗等等……步入大学!


最后想跟大家说的话,如果您觉得看完本文开始焦虑孩子准备时间不够,请放下你的焦虑赶紧去做,焦虑不能解决问题,唯有落实行动才可以。如果您的孩子现在已经11年级而您觉得什么也没有准备好,也请不要因为焦急而放弃,找专业的升学老师寻求帮助,越专业的老师越是有各种办法帮您去缓解您觉得“天大”的事情,以及在12年级申请季中充当“定海神针”的作用。


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