大汉系列丨酷吏当道 刑狱之苛
2018-09-17   闻古知新


△酷吏当道


主父偃的死,换来了齐、燕两国权利的平稳过渡。在刘彻集权的过程中,主父偃也绝对是厥功至伟的一位人物,然而,最终却落得身首异处、满族皆诛的下场。当然,除了主父偃,齐王和燕王也是这次权力斗争的牺牲品。


但是对于燕王和齐王自杀的结局,难免令人唏嘘,同时也令人好奇:为何二人都要选择自杀?况且,比起燕王已经被盖棺定论的罪行,齐王的事情毕竟还不到完全没有转机的时候,为何齐王不再为自己争取一线机会,而选择了自杀?


倘若真的罪不至死,或许在牢狱之中度过一段时日又可恢复自由身,何至于走上自杀这条不归路呢?


因为比起自杀谢罪,还有另外一个选择是他更不想面对的,那就是刑狱之苛。


犹记得开国将军周勃被冤谋反之后,在狱中被狱吏百般刁难,最后不得不奉上千金以求脱身,出狱后忍不住说:“我曾经率领百万大军,却没想到这牢中的狱吏竟是如此的尊贵!”


汉朝刑狱之苛,从王公贵族,到平民百姓,无不畏惧,这是不同于大汉王朝繁华欣荣的另外一面。而将这刑狱之苛发挥到极致的,正是连开国将军周勃都畏惧的、汉朝政治舞台上的重要角色——酷吏。


酷吏,亦是刘彻集权过程中,另一把锐利的刀刃。



武帝时,能称得上名号的酷吏,光《史记》里就记载了十人,而举国上下不被我们所知道的,不知还有多少。当时,最被刘彻重用,也是刘彻时期刑法严密的代表人物,非张汤莫属。


张汤其人,生来便是做酷吏的天才。


记得年幼之时,张汤被父亲误会偷吃家中的肉,不甘心的张汤掘地三尺,终于将偷了肉的那只贼老鼠逮了出来!随后,少年张汤亲自开庭问审,身兼上告者和审判者,将老鼠的罪证写得明明白白,最后判定:罪鼠鼠脏并获,判斩立决!


然而让张汤父亲惊异的是,张汤小小年纪,所写文书条理清晰、逻辑严密,就像是出自于经验丰富的老狱吏之手!由此,张汤的父亲随后便让张汤一心学习办案的文书。


后来,张汤在长安担任小官,任职期间,凭借利落的办案能力,一路升迁无阻,最终被彼时还是丞相的田蚡举荐,来到刘彻的身边,担任御史。


公元前130年,窦太后之外孙女、汉武帝第一任皇后陈阿娇,被人举发在宫中使用巫蛊之术,刘彻大怒,立刻命人严查,接手这件案子的,便是张汤。张汤办案追根究底,一查就揪出了三百多人,最后,陈皇后被废,唆使陈皇后使用巫蛊术的女巫楚服被腰斩,其余涉案三百多人全部被施“弃市”(斩首)之刑。


而因为在陈皇后巫蛊案中的优秀表现,张汤从此便开始被刘彻重用。



张汤被重用之后,刘彻交给张汤的第一个任务,便是修改律法


张汤和另一个名为赵禹的酷吏代表人物共同参与这项任务,两人可谓是一拍即合,经这两人的手,最终的成果是张汤修订的《越宫律》共27篇,赵禹修订《朝律》6篇,汇同汉初萧何的《九章律》与叔孙通《傍章》18篇,合称“汉律六十篇”。


史书说,西汉律令共三百五十九章,法令细密繁多,记载法令的竹简几乎能将一间阁楼填满。


然而,还不仅如此。


经张汤、赵禹等人的修订,汉朝的死刑多达四百零九条,仅“死罪决事比”就有13472 件(决事比,汉代法律形式之一,即已判决的典型案例汇编后经皇帝批准,具有法律效力,可作为判案的依据)


在张汤这些酷吏的推动下,武帝时的律令变得更加完整和详细,却也更加严苛和残酷。


株连三族的刑罚我们已经不陌生,游侠郭解、主父偃不都被诛了全族吗?然而这与汉文帝在位时废除连坐的举措完全是背道而驰。


文帝时废除的肉刑,也在此时被恢复,我们最为熟知的太史公司马迁,便是这严刑峻法的受害者之一。


所以,宁可自杀、也不愿意走进那监狱申诉,是很多人的选择,毕竟与死亡比起来,生不如死更可怕。齐王如此,此后,还会有更多的人。


如张汤这样的官员,在修订法律的时候,将原先竹简上所记载的律令条文用刀削去、再写上新的条文,因此被称为刀笔吏。而刀笔吏,也成为彼时最令人胆寒的官员。



张汤不仅制法严峻细密,判案风格亦严厉苛刻。凭借着这些,没过多久,张汤便被正式晋升九卿之一、掌管司法的最高长官——廷尉。张汤病重时,刘彻甚至曾亲自去慰问,满朝文武,能有几个有这样的待遇?


刘彻为何会重用张汤这样的酷吏?


其实,任何事物的发生都有其必然性,张汤这样的酷吏亦然。在刘彻、张汤之前,汉初已经有不少酷吏的存在,即使是在号称治世的文景之治时,亦有像郅都这样的名震天下的酷吏被皇帝重用。


郅都在接任济南太守时,济南郡的大姓宗族有三百多家,他们横行当地、为非作歹,原济南太守完全无力招架,郅都甫一上任,就先将其中几个首恶分子的家族全部诛杀,震慑得剩余家族从此再不敢和官府对抗,一年多后,济南郡路不拾遗。


这便是酷吏存在的缘由。因为,除了他们,没有人能毫不手软地将那些豪强、权贵之人绳之以法。


而自文帝时,诸侯权贵、豪强商贾、各地游侠……就是除匈奴以外最让朝廷忌惮的存在,要削弱他们的权势,稳固中央的统治,除了需要“推恩令”这样的温柔刀,更需要关键时刻能一剑封喉的锐器。酷吏,便是在这样的背景下出场的。


此后,如张汤这样的酷吏还会在更多的事件中,写下属于他们的、浓墨重彩的一笔。


比如,震惊天下、牵连致死者达数万人的淮南王、衡山王谋反一案。


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