嘉靖皇帝:究竟是有能力的明君还是徒有其表的昏君?
2018-08-06   冷炮历史

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评论区话题丨你对嘉靖皇帝的评价如何?


明朝中期的嘉靖皇帝,是明朝历代皇帝中,统治时间较长的一位。然而这位君主的行事风格,非常诡异。经常用各种计谋和手段,给自己营造一种神秘主义奉为。而他治下的王朝,虽然风波不断,但始终没有之后几位继任者那样的大风大浪。


那么问题来了。对于嘉靖皇帝这样的君主,究竟应该如何去评价他?他到底是有能力执掌一切的明君,还是徒有其表的昏君?


嘉靖其实是明朝皇帝风格转变的分水岭


在回答这个问题之前,我们可以将君主个人的手段和执政结果做区分,并从两个方面来分别看待。毕竟,一个人的具体水平如何,往往不会是左右结局的唯一因素。王朝乃至整个世界的总体格局,都会对君主个人水平因素,产生巨大的影响。


嘉靖用各种手段,维持了他心目中的理想世界。但这个理想世界对于大明朝而言,却未必是好事。也让今天所以愿意潜心体察那个时代的智者们,唏嘘不已。


要理解嘉靖的行事作风,就必须先看他的出生。因为他原本并不是皇储身份,甚至连皇子都不是,无法享受明朝宫廷的皇家教育和相应的待遇。这也就意味着嘉靖没有从小就有的那种极强优越感,或者说优越感的层次,仅仅停留在自己封地内的宅地。一旦脱离了原先的舒适环境,在京师面对见多识广的京官老臣,优越感就会被稀释的荡然无存。


前期的明朝皇帝 多少还保留了一些勇武


因而,嘉靖皇帝给人以神秘主义倾向的感觉。实际上就是他个人的性格比较阴郁,对周遭的大部分人都非常不信任。这种性格极有可能是在他少年时期,离开原先的封地和家庭或,在紫禁城内养成的。


如果看一看之前的历代明朝皇帝,就会发现这种阴郁是前人们所不具备的。哪怕建立王朝的创业者朱元璋和篡位上台的明成祖朱棣,都在表现大气和计谋方面,做了相应的平衡。而仁宗和宣宗的性格都相对宽厚,并有自小作为皇子的底气,根本不削于干很多过于阴柔的事情。至于看上去有些天真浪漫的明英宗和明武宗,则更是一副天之骄子的气象,与嘉靖这种藩王出生的新皇帝,不可同日而语。


正在骑射狩猎的明宣宗


由于是皇帝中的“插班生”,嘉靖从少年时期开始接受的教育,也很成问题。明朝前期的皇帝们,虽然个人性格与具体经历都各有不同。但一般都会保留些最基本的蒙古武力文化。这个传统就从嘉靖开始中断,并在之后不断出产彻底的死宅皇帝。不是在内廷索取无度,就是连上班打卡都懒得应付。更有生错人家的木工高手乱入。


嘉靖在其世界观尚未完成塑造的年纪,就完全按照儒家经典的圣人教育被塑造。但正如前文所讲的那样,环境聚变给他造成的心理阴影非常巨大。不由自主的个人好恶与封闭化的单一教育模式,让他的眼界和格局意识,变得非常之低。


所以,在嘉靖在位的时候,整个明朝对于世界的认识,进一步退化到令人发指的地步。相比明成祖到明武宗这一系列具有少许国际眼光的前人来说,他已经彻底成为了身居大内的文弱之主。


严嵩的一生就是嘉靖控制官僚集团的缩影


在利用皇权和儒家等级意识方面,嘉靖干的非常得心应手。你可以理解为是一个资质平庸的人,将一生全部的禀赋都集中到某个领域,从而获得了非常好的效果。神秘主义色彩的营造,既是他幼年心理阴影留下的心虚残余,又是他进一步强化个人权力与控制欲的保护伞。


只是在其他方面,嘉靖的所作所为,对于一个几乎控制了整个东亚大陆的帝国而言,是非常有害的。从他执政时发生的众多问题,就能发现他与自己所处的时代,有多么的格格不入。


以非常著名的嘉靖倭乱来说,皇帝本人的态度与他的世界观都负有重大责任。在他之前,明朝虽然恪守海禁政策,但地方上迫于经济发展需求,或多或少还是给沿海居民和外来商贩放开了一些灰色地带。非常典型的例子,就是珠江口的屯门岛和舟山群岛南部的双屿岛。


嘉靖的高压曾策直接激起了大规模倭寇风潮


但在嘉靖皇帝继位后,急功近利的狠抓对地方上的权力控制。重点就打击了地方仅存的一些自由贸易空间。利用明朝官军的体量优势,通过偷袭等手段,将西洋的葡萄牙人、南洋的泰国人、东面的琉球与日本人都杀了出去。同时,也打击了沿海广大居民的为生手段,逼迫他们彻底走向武装走私。


走投无路的沿海居民,就成为了倭寇集团的主力。一直到嘉靖死前,都没有得到实质性的解决。无论有多少个戚继光,编练多少戚家军,都不可能消除几百年来在沿海地区根深蒂固的传统。因为一个地区的经济格局成型后,是很难发生变化的。


嘉靖的高压手腕 最终为自己招来了蒙古人的武装示威


几乎一模一样的事情,在大明朝的西北边境也在同时上演。山西边区的居民,长期以来就需要通过和草原南部等地的贸易,维持必要的生计。在嘉靖继位后,也加强了对这里的越境贸易打击,迫使更多人奔逃到边境之外,成为彻底的法外之民。由于白莲教在当地的巨大影响力,嘉靖时期的白莲教就因为单方面的武断打压而势力越来越大了。


他们在今天的呼和浩特市附近,建立了大规模定居点,成为明清两代非常有名的板升城。他们也屡屡带着庇护他们的蒙古势力,攻打明朝边境。后者同样希望与明朝保持贸易关系,并在过去通过边境的白莲教徒帮助,进行这种地方默许的生意。现在,在嘉靖的高压打击下,只能通过武装示威来达到效果。


文弱不堪的嘉靖发现,自己手里的军队根本没有战斗力,甚至连花名册上的人数都被大量注水。若非蒙古人的目的在于武装争取贸易,嘉靖皇帝可能成为第二个明英宗。


糟糕的财政状况 让嘉靖根本没法多变出几支戚家军


当然,仅以他个人角度出发,嘉靖还是收获了不少成果。比如通过不间断的打击分化朝廷大臣,获得了对士大夫集团的掌控。随后再推而广之到各地方官府,这让他自己对全国各地的控制,达到了一个非常高的地步。对于一个因没有安全感而需要强化个人集权的君主来说,这是再好不过的结局。


破败的西北陆上防务 也根本搞不定蒙古人与白莲教


只是在他逐步集权的过程中,明朝的实际情况却是越来越糟。不仅朝政更加腐败,而且经济状况也是一塌糊涂。那些原本可以分摊地方财政压力的灰色收入被强行制止,让朝廷反而需要为善后事宜花费更多的财力,几乎形成无底洞。


可以毫不客气的说,如果嘉靖多活10年,明朝很有可能在他精明的打理下,提前崩溃。从这一点来说,你就很难将他视为一个有能力的明君了。


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