Classic丨英伦T型车,不寻常的Baby Austin
2018-08-08   引擎密码


前一段时间,乔伊在一场活动中看到了一款与爱马仕合作的雪铁龙2CV,不知为何突然想起了“上古”时代的一款英国车品牌奥斯汀(Austin)



你一定认为我今天会讲奥斯汀的Mini吧?的确,作为奥斯汀汽车史上的经典之作,尽管东家已换,但时至今日MINI品牌都在世界汽车的历史上占据着重要的位置。不过,今天乔伊要说的是更早之前的车型,也就是被称为英伦T型车的奥斯汀 7。



其实,之所以将之称为英国的T型车,只是因为他们所承担的功能相似,都是一款紧凑型家用汽车。众所周知,福特的T型车是第一次世界大战结束后,第一款大规模量产的家用车型,而这股风潮自然而然地也被传播到了欧洲。


这股从大西洋另一端吹来的风,拯救了整个奥斯汀品牌的命运。要知道奥斯汀从1905年创立到1915年的10年间内,已经成为了英国最具代表性的汽车品牌之一。但随后奥斯汀的产品研发思路是走高端路线,这才有了WW1这款车型。但WW1的销量并不好,对市场的错误估计让奥斯汀这个曾经是王者的品牌,差点沦为青铜。


赫伯特• 奥斯汀与早期7型车


1922年,奥斯汀汽车的老板赫伯特·奥斯汀,抓住了T型车这样的家用紧凑型车兴起的东风,也投身到了制造紧凑型家用车的潮流中去,开始制造奥斯汀 7。无疑,这个决定相当正确,奥斯汀 7的出现,拯救了整个品牌。


在尚未推行大型化的汽车制造上古时代,奥斯汀7的尺寸其实是很小的,轴距只有1905mm,整车的重量也只有360kg,乔伊觉得这个尺寸要比之前我们介绍过的日本K-Car还要小一些。喜欢用幽默讽刺人的英国人自然不会放过这样的好机会,所以它也就有了一个外号——奥斯汀婴儿(Baby Austin)



既然诞生在汽车制造的“上古时代”,这款车的很多机械部件就很原始。比如这款车没有减震器,想象一下在坑洼路面你能颠成什么样子。另外,尽管这款车采用了四轮制动系统,但你无法通过一个动作来指挥四个轮胎同时制动。要制动时你得手脚并用,因为手刹只能制动前轮,而脚刹踏板则是用来制动后轮的,显然驾驶这款车,手脚协调是很重要的。


刚才我说到了K-Car,相对0.66L的K-Car排量限制来说,这款0.747L的四缸发动机,显然实力就强了一些。不过,敏锐的人一定会发现端倪,四个缸才0.75L,最大功率才7.4kW,可以说跟两匹马一起拉的水平也差不多了。所以,尽管这是一辆家用车,但真的只适合不赶时间的两口之家。



不过,你也不要以为奥斯汀 7全都是慢悠悠的家用车,奥斯汀工厂还是出过一些激进的产品。1929年,奥斯汀为客户定制过一款赛车,当时的奥斯汀7型赛车造型虽然在空气动力学上并没有什么建树,但工程师们却深谙减重的秘诀。除了用如今都是各厂商卖点的全铝材质打造车身之外,工程师们更是不放过包括装饰在内的所有可减重的位置。想象一下,一款原本整备质量就只有360公斤的车,再这样疯狂的减重,那得是对动力系统多大的鼓励呢?不过,好像这款车的最高时速也就只有80km/h(听说还是瞬时车速),可见奥斯汀是真不擅长动力总成的研发。


无疑,奥斯汀7算得上是一款成功的车型,从1922年开始往后的17年间,这款车的总产量为29万辆。甚至由于造型可爱,定位成功,还被德国宝马和日本日产给引进了生产许可证,随后它也逐渐去到了法国、美国生产,可见全世界人民对它的喜爱。甚至有人将之称为甲壳虫之前欧洲最成功的经济型车。



奥斯汀 7算是英国汽车历史上很重要的一款量产车型,虽然它既没有英国人驰骋赛道的基因,也没有继承英国人善于纯手工制造汽车的工匠精神,但更多的人可以拥有一款属于自己的车。而通过家用车的制造,奥斯汀品牌成功积累了市场销量和紧凑型小车的制造经验,这才有了50年代的奥斯汀 Mini的诞生。


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