WayRay获保时捷领投8000万美元融资,汽车HUD AR市场要爆发?
2018-09-20   青亭网

Esther| 撰文

HUD(平视显示器)技术已经出现好多年了,但是因为技术的局限性,其并没有得到特别广泛的应用,不过最近苹果公司申请的新型HUD专利曝光后,汽车厂商保时捷也在此技术上有了新动作。

近日据外媒报道,瑞士汽车AR屏显技术公司WayRay完成了由保时捷领投的8000万美元C轮融资,而跟投公司包括韩国现代、阿里巴巴、中国招商资本、日本电子公司JVC建伍和主权财富基金组成的财团(日本国际协力银行等合伙机构)。

据青亭网了解,WayRay于2012年在瑞士苏黎世创立,专注开发应用在以汽车为主的各种领域的AR眼镜,WayRay的投资者主要来自汽车行业,比如之前曾经投资过该公司的上汽集团还有这轮融资中的保时捷和韩国现代。而投资者阿里巴巴不仅自己开发无人驾驶汽车,还曾帮助福特等汽车厂商进入中国电动汽车市场。

AR与汽车结合

当然,佩戴头显也可以实现AR技术与汽车的结合,但还是存在一些局限:头显视场角有限、在开车过程中容易分散司机注意力、开长途佩戴时间长会不舒服。

如果在汽车中内置AR投影系统,司机的视场角就不会受到限制,也不用佩戴厚重的头显了,WayRay表示其AR投影系统可以在任何车型上使用。

目前WayRay的技术还未应用在消费级汽车上,但是去年1月其曾与被三星收购的汽车音响技术巨头哈曼国际合作,在CES展示了一款有点像谷歌Field Trip导航应用的HUD技术,在今年1月其还曾通过Startup Autobahn平台推出的试点项目,与保时捷公司合作开发AR HUD投影技术。

WayRay对外媒表示,其目标是成为AR技术应用领航者,通过与知名汽车厂商合作,在一年内开发出取代传统导航系统的新技术,并在三年内投入使用。

在此之前,WayRay成功完成2800万美元融资,包括去年由阿里巴巴领投的一轮1800万美元的融资。据悉,WayRay计划将新完成的这轮融资投入在研发和与汽车厂商合作上,WayRay还计划建立联营公司,在德国建立小批量生产线。

保时捷高管Lutz Meschke表示:“WayRay团队在航天工程、硬件和软件开发上有很扎实的专业背景和经验,因此我们确信保时捷与WayRay的战略合作能够为客户提个性化的解决方案。”

全息AR导航系统Navion

全息AR投影系统在无人驾驶汽车上能得到很好的应用,不过这项技术还并未普及,因此WayRay在汽车导航上找到了这项技术的应用方向,推出了Navion系统。使用这款系统,用户通过观看挡风玻璃上投射的信息就能更容易找到停车位。

尽管WayRay的重心放在与汽车相关的技术研发上,其目标并不止步于此,获得新融资后,WayRay计划开发应用于其他领域的产品,比如应用于楼宇的全息AR显示技术。

近年来智能眼镜市场也开始兴起,WayRay可以将投影技术应用在AR眼镜中,但是该公司CEO Vitaly Ponomarev表示:“我们是一家专注于科研的公司,我们的目的是开发基础的科学创新,研发超越全息AR投影和新型移动设备的技术。随着越来越多的汽车厂商与我们合作,以及越来越多的资金涌入,我们有信心能研发出更创新的技术。”

据悉,WayRay在全球有250名员工,公司地点设在了瑞士、美国、中国和俄罗斯,很快也将在德国设立新的工厂。

此外,WayRay并没有透露公司在这轮融资的估值,但显然还未达到独角兽规模,不过该公司预计公司估值在2019年达到10亿美元。

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